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Crinole de Powell

Forum jardinage > Plantes à massif > Crinole de Powell

#37554 | Lundi 17 Avril 2017 à 00:00:02

theunholy
Admin

theunholy

Crinole de Powell

En 1860, alors qu'il est encore enfant, Charles Wesley Powell (1854-1927) s'installe avec sa famille dans le Mississippi. Pour son père, ce déménagement s'avère être un mauvais calcul professionnel, commence alors le déclin de ses finances. L'éclatement de la guerre de sécession en 1861 le ruine pour de bon, la famille doit désormais cultiver ses propres légumes pour se nourrir. Powell dira plus tard que cette initiation au jardinage fut décisive.

Une fois adulte, Charles Wesley Powell travaille dans différents secteurs, parmi lesquels la banque, la politique et la presse. Au début des années 1900, il vit dans le sud du Panama où il est infirmier, mais surtout, où il découvre les orchidées. Aussitôt passionné, il les étudie durant 5 ans. Comme c'est alors LE sujet des horticulteurs français, la littérature est largement en français, langue qu'il ne maîtrise pas, il s'appuie donc sur sa formation de latiniste qui lui permet de comprendre les termes techniques, ainsi que sur les schémas.

Il crée ensuite un jardin d'orchidées qu'il alimente en parcourant l'Amérique du Sud à la recherche des plus beaux spécimens. Constatant que nombre de ses orchidées ne sont pas dans ses livres, il sollicite l'expertise du botaniste anglais Robert Allen Rolfe (1855-1921), spécialiste du genre qui lui confirme que sa collection contient une proportion stupéfiante de découvertes. Le jardin de Powell devient la Mecque des orchidophiles. En 1926, sentant la fin arriver, il lègue ses 500 orchidées (et 6500 cactées, lys, palmiers etc.) au Jardin botanique du Missouri, un don grâce auquel sa collection d'orchidées devient, et c'est encore le cas aujourd'hui, l'une des principales au monde. En hommage à son oeuvre, nombreuses sont les plantes qui portent son nom, par exemple la Crinole de Powell.

Crinole de Powell

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