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L'épinard est très riche en fer: mythe ou réalité ?

Hors-séries > L'épinard est très riche en fer

L'épinard est très riche en fer

On a très longtemps attribué à l'épinard d'être beaucoup plus riche en fer que ce qu'il est réellement. À l'origine de cette fausse croyance, deux erreurs.

La première est typographique et date de 1870. Après avoir analysé l'épinard, le chimiste allemand Erich von Wolf a retranscrit le taux de fer en plaçant la virgule un chiffre trop tard. Un tel résultat, bien que surprenant, n'a pourtant pas été vérifié, ni contesté.

Pire ! Il fut même amplifié par un autre chimiste allemand, Gustav von Bunge. Celui-ci produisit sa propre analyse de l'épinard en 1890, annonçant 35mg de fer dans 100g d'épinard, autrement dit, une richesse en fer inouïe. Seulement voilà, Gustav von Bunge a analysé de l'épinard deshydraté, qui, par nature, est évidemment concentré.

Lorsque l'américain Elzie Crisler Segar créa Popeye en 1929, s'inspirant d'une connaissance à la force herculéenne, il souhaita donner la capacité au personnage d'augmenter encore sa force. L'épinard, compte tenu de sa réputation, lui sembla alors parfaitement logique.

Il faudra attendre 1937 pour que la vérité soit enfin rétablie, mais l'information passera complètement inaperçue, ne changeant rien à la croyance selon laquelle l'épinard est un super-légume. C'est seulement en 1981 que la vérité sera connue. L'anglais Terence John Hamblin, après avoir analysé à son tour l'épinard, révélera pour la deuxième fois la vraie proportion de fer, 2.7mg pour 100g, bien loin des 35mg annoncés en 1890. Il fera par ailleurs la même chose avec la chair du homard.

Toutefois, le mythe n'a jamais été complètement achevé. Encore aujourd'hui, beaucoup s'imaginent que l'épinard est très riche en fer, alors qu'il ne l'est "pas plus que la laitue", dixit Hamblin.

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