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Kalmia (Kalmia latifolia)

© a. barra
En résumé
  • Port: étalé, buissonnant
  • Hauteur: petite (2 à 3 m)
  • Feuillage: persistant
  • Exposition: mi-ombragée
  • Floraison: printemps / été
  • Couleur: rose
  • Rusticité: très rustique (-35°C)
  • Difficulté: moyenne
  • Arbre fruitier: non

Genre: Kalmia
Espèce: latifolia
Famille: Éricacées
Origine: Est du Canada, Est des États-Unis

Le Kalmia est un arbuste au feuillage persistant et à la croissance rapide, atteignant une hauteur de 2 à 3 mètres voir de 10 à 12 mètres.
Le genre comprend seulement six espèces d'arbres et d'arbustes.

Le saviez-vous ?

Le Kalmia est une plante toxique par ingestion dans son ensemble, et ce, autant pour l'homme que pour l'animal. Il est d'ailleurs appelé « Crevard des moutons » au Canada.
Il peut même intoxiquer un homme si ce dernier consomme la viande d'un animal lui aussi intoxiqué par le Kalmia.

Son nom rend hommage à Peter Kalm, botaniste suédois, qui fut l'un des premiers à décrire la flore du Canada.

Culture et entretien du Kalmia

La plantation s'effectue en automne ou au début du printemps, en dehors des fortes périodes de gel.
Privilégiez un sol acide, humide, bien drainé et fertile.
Son emplacement dans votre jardin doit être mi-ombragé de préférence car le Kalmia peut s'avérer gourmand en eau l'été s'il est exposé en plein soleil durant les heures les plus chaudes de la journée.
Il tolère les embruns ainsi qu'un emplacement légèrement venteux.
L'entretien consiste à supprimer les fleurs fanées au fur et à mesure afin de stimuler la floraison. Supprimez aussi les fruits dès leur apparition afin d'éviter tout risque d'ingestion.
Veillez à arroser régulièrement votre Kalmia en cas de sécheresse prolongée ou de fortes chaleurs.
Faites un apport de compost ou de fumier au pied de votre Kalmia tous les ans, au début du printemps.

Multiplication du Kalmia

Floraison du Kalmia

La floraison, composée de petites fleurs larges allant du rose pâle au rose vif, apparaît à la fin du printemps ou au début de l'été.

© kurt stuber

© judy gallagher

Autres espèces de Kalmia présentes sur le site:

Par-delà le jardinage

Le docteur William Chambers Coker achète dans les années 1930 une propriété en Caroline du Sud. Laissée à l'abandon depuis des années, la maison s'avère être en très mauvais état, sans oublier le terrain qui est ravagé et fait office de décharge.

Sa belle-soeur y voit cependant du potentiel et prend les choses en main. Femme déterminée, en 1935 elle en a fait un magnifique jardin botanique ouvert gratuitement au public.

Elle consacrera finalement sa vie au "Kalmia Gardens", un lieu toujours ouvert et gratuit, baptisé ainsi en raison des Kalmias qui le peuplent.

Photos du Kalmia (Kalmia latifolia)

Source des images: Wikimédia

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Par , publié sur jardin-secrets.com le 15-01-2014

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