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Maïs doux (Zea mays)

Potager > Maïs doux

Maïs doux© michel chauvet
En résumé
  • Semis: printemps / été
  • Plantation: printemps / été
  • Récolte: été / automne
  • Exposition: ensoleillée
  • Type: légume graine
  • Culture hors-sol: non
  • Difficulté: moyenne

Genre: Zea
Espèce: mays
Famille: Poacées
Origine: Mexique

Le saviez-vous ?

Le Maïs doux, également appelé Maïs sucré, est une graminée annuelle gélive. Pouvant atteindre 1,50 à 2 mètres de haut, au potager, on ne cultive que quelques pieds. Il ne s'agit pas d'en faire une culture intensive qui prendrait beaucoup trop de place.
En plus d'être riche en vitamines et sels minéraux, le Maïs doux peut également servir de brise-vent et de zone d'ombre pour protéger les plantes les plus fragiles.
Il est indispensable de planter plusieurs pieds afin d'assurer une bonne pollinisation. Amis attention, s'il y a un champ de Maïs fourrager près de chez vous (à moins de 100 mètres), votre Maïs doux ne sera pas bon à consommer à cause de la pollinisation croisée entre les deux espèces.
On consomme les grains en salade ou on fait griller les épis.

Caractéristiques botaniques du Maïs doux

Feuilles: caduques, longues, linéaires, gainées.
Tige: unique, grosse, lignifiée.
Racines: fasciculées, adventives.
Fleurs: estivales, en épis.

Culture du Maïs doux

Avant toute chose, travaillez et enrichissez votre terre en profondeur.
Les semis s'effectuent sous abri d'avril à juin ou en place de mai à juin (selon le climat régional), après les derniers risques de gelées.
La plantation des jeunes plants en pleine terre s'effectue lorsqu'ils mesurent environ 10 centimètres, après les derniers risques de gel.
Buttez une première fois les pieds lorsqu'ils mesurent 20 cm et une deuxième fois, à 40 centimètres. Le Maïs doux réclame beaucoup d'eau. Arrosez-le régulièrement. Installez un paillage au pied pour préserver la fraîcheur et l'humidité du sol.
Binez et désherbez régulièrement. Ne binez pas trop profond car les racines se trouvent en surface.
La récolte débute environ 100 jours après le semis, selon le climat. Récoltez les épis au fur et à mesure de leur maturation. Un épis mûr doit avoir des grains lisses, bien formés et tendres.

Multiplication du Maïs doux

  • Semis

Ennemis de culture du Maïs doux

Maladies: Charbon du Maïs, mildiou, rouille.
Parasites: Noctuelle, puceron noir, pyrale, escargot et limace (jeunes plants), oiseaux (grains mûrs).

Calendrier de culture

  janv fév mars avr. mai juin juil août sept oct nov déc
                                       
                                                 
                                                 

  Semis en pleine terre

Semis sous abri (en pot ou en pleine terre sous un tunnel)

  Plantation en pleine terre

Plantation sous abri (en pot ou en pleine terre sous un tunnel)

  Récolte

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Organisation d'un potager

Par-delà le jardinage

En 1894, le médecin américain John Harvey Kellogg (1852-1943) préconisait une hygiène de vie drastique: tabac, alcool, thé, café, sexe et masturbation étaient interdits. Le régime alimentaire était tout aussi joyeux: végétarien, sans sucre et uniquement composé d'aliments fades, le goût pouvant éveiller le désir.

Il utilisait fréquemment une pâte de blé dans sa cuisine. Les grains étaient bouillis, refroidis, puis passés entre deux rouleaux pour en faire une fine feuille. Un jour, ayant oublié que des grains de blé refroidissaient, il les trouva rassis à son retour. Essayant quand même de faire sa pâte, il vit les rouleaux écraser les grains sans les amalgamer, obtenant ainsi des flocons. Le lendemain matin, ces flocons furent servis à son sanatorium au petit-déjeuner, remportant un vif succès qui lui imposa d'en refaire.

Persuadé du potentiel commercial, il entreprit de les produire en masse pour les vendre. Curieux hasard, il décida au même moment que le sucre n'est finalement pas si mauvais que ça, dès lors, autant en inclure un peu dans la recette... Et comme le blé est plus intéressant à encaisser qu'à manger, il fut remplacé par le maïs qui est bien plus savoureux. Les Corn flakes de Kellogg's sont nés.

Photos du Maïs doux (Zea mays)

Source des images: Wikimédia

Par , publié sur jardin-secrets.com le 15-01-2016

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