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Rhubarbe (Rheum rhaponticum)

Jardin Secrets > Potager > Rhubarbe

En résumé
  • Semis: printemps / été
  • Plantation: automne, printemps
  • Récolte: printemps / été
  • Exposition: ensoleillée
  • Type: légume feuille (tige)
  • Culture hors-sol: non
  • Difficulté: moyenne

Genre: Rheum
Espèce: rhaponticum
Famille: Polygonacées
Origine: Asie

Le saviez-vous ?

Connue du grand public en Europe seulement depuis 200 ans, c'est un des rares légumes qui fait office de fruit et entre dans la composition de confitures ou de tartes.
La Rhubarbe est cultivée partout en France mais surtout au nord de la Loire. C'est aussi une très belle plante d'ornement.
Classée dans les « légumes feuilles », on ne consomme en fait que le pétiole. Les feuilles et les racines sont toxiques par ingestion.

Caractéristiques botaniques de la Rhubarbe

Feuilles: caduques, pétiolées, larges et gaufrées.
Tiges: érigées, sortant du rhizome. D'abord vertes, on ne les consomme que lorsqu'elles se teintent de rouge et qu'elles atteignent une longueur de 50 cm.
Racines: rhizome charnu.
Fleurs: grande hampe florale de 1,50 m de haut avec panicule dressée de petites fleurs crèmes.

Culture de la Rhubarbe

La Rhubarbe est une plante vivace vigoureuse à planter dans votre jardin en automne ou au printemps.
Espacez chaque rhizome d'un mètre en tous sens.
Les semis s'effectuent au printemps ou en été en godet ou en pot pour une mise en place de septembre à mars. Vous pouvez aussi multiplier les pieds par division du rhizome.
Désherbez régulièrement les pieds. Arrachez les derniers pétioles à l'arrivée de l'hiver.
Paillez les pieds l'été afin de conserver l'humidité et la fraicheur du sol.
Arrosez régulièrement en cas de fortes chaleurs ou de sécheresse prolongée tout en évitant de mouiller le feuillage.
Supprimez les hampes florales afin de favoriser le développement des feuilles et des pétioles.
La récolte de la Rhubarbe s'effectue deux fois par an, d'avril à septembre. Procédez par « cassage » du pétiole à sa base (mouvement de torsion et de bascule) ou en le coupant avec un couteau bien aiguisé.

Multiplication de la Rhubarbe

  • Semis
  • Division du rhizome

Ennemis de culture de la Rhubarbe

Parasites: pucerons, vers du poireau

Autre espèce de Rheum présente sur le site:

Calendrier de culture

MoisSemaines 1/2Semaines 3/4
JanvierPlantation en pleine terrePlantation en pleine terre
FévrierPlantation en pleine terrePlantation en pleine terre
MarsPlantation en pleine terreSemis sous abri / Plantation en pleine terre
AvrilSemis sous abri / RécolteSemis sous abri / Récolte
MaiSemis sous abri / RécolteSemis sous abri / Récolte
JuinSemis sous abri / RécolteSemis sous abri / Récolte
JuilletSemis sous abri / RécolteSemis sous abri / Récolte
AoûtSemis sous abri / RécolteSemis sous abri / Récolte
SeptembrePlantation en pleine terre / RécoltePlantation en pleine terre / Récolte
OctobrePlantation en pleine terrePlantation en pleine terre
NovembrePlantation en pleine terrePlantation en pleine terre
DécembrePlantation en pleine terrePlantation en pleine terre

N.B.: Calendrier spécifique au climat tempéré et à l'espèce décrite ici (Rheum rhaponticum). Sous abri = en pot ou en pleine terre sous un tunnel.

Par-delà le jardinage

Utilisée en Chine depuis des millénaires, la rhubarbe est parmi les plantes médicinales les plus anciennement connues. C'est à Marco Polo (1254-1324) que nous devons son introduction en Europe au XIIIe siècle, mais c'est plus tard, à partir du XVe siècle, que l'on commença à la cultiver.

Elle provoqua de sérieux affrontements durant le XVIIe siècle dans le monde de la médecine. Les conservateurs considéraient que ses vertus médicinales relevaient du charlatanisme et s'opposaient frontalement à son emploi, Gui Patin (1601-1672) en tête, doyen de la faculté de médecine de Paris. Mais qu'est-ce qu'un médecin conservateur au XVIIe siècle ? C'est un médecin qui croit peu dans la pharmacologie et fait un usage intensif de la saignée.

En son temps, la rhubarbe a ainsi contribué à mettre en lumière que deux visions de la médecine s'affrontaient. D'un côté la conception figée et moribonde dont Molière se moquait avec talent, de l'autre la médecine moderne en train d'émerger.

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Publié par sur Jardin Secrets le 05-11-2013

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